Yuko Shimizu© - For Good Son GeishaYuko Shimizu© – For Good Son Geisha

Yuko Shimizu es una ilustradora nacida en Japón que vive y trabaja en Nueva York. A pesar de la coincidencia del nombre, ella NO es la creadora de Hello Kitty, ni tiene relación con su homónima diseñadora nipona. Shimizu empezó a dibujar de muy niña. Procede de una familia tradicional japonesa donde no estaba bien visto que se interesara por el camino del arte. Yuko estudió Publicidad y Marketing en la prestigiosa Universidad de Waseda en Japón y comenzó a trabajar en una importante empresa. Aún sin sentirse feliz, permaneció 10 años en su trabajo de oficina hasta que descubre que lo que realmente quería hacer era ahorrar lo suficiente para poder volver a estudiar.

Yuko Shimizu© - Now Hear ThisYuko Shimizu© – Now Hear This

Yuko Shimizu© - Foot FetishYuko Shimizu© – Foot Fetish

Yuko Shimizu© - Summer of LoveYuko Shimizu© – Summer of Love

Yuko, que había estado en Nueva York brevemente durante su infancia, regresará en 1999 para matricularse en la School of Visual Arts (SVA) en Manhattan, y es a partir de ese momento cuando su talento empieza a ser reclamado en todo el mundo. “Como artista creo que uno debe cambiar, no obligarse a cambiar, sino cambiar de forma natural. Tus experiencias, las influencias y tus pensamientos afectarán tu modo de trabajo. (…) Eso es parte de la diversión de ser un artista, que es completamente diferente de cómo funciona el mundo empresarial”. (Yuko Shimizu) Siempre que tiene tiempo, Yuko le encanta viajar a diferentes ciudades y países para dar conferencias en escuelas de arte y reunirse con otros artistas, profesores y jóvenes ilustradores que aspiran a obtener inspiración.

Yuko Shimizu© - DJ GeishaYuko Shimizu© – DJ Geisha

Yuko Shimizu© - Sand ManYuko Shimizu© – Sand Man

Yuko Shimizu© - Tatoo YouYuko Shimizu© – Tatoo You

Yuko Shimizu© - Swimming in FearYuko Shimizu© – Swimming in Fear

Las ilustraciones de Yuko están presentes tanto en camisetas, como en portadas de CD, libros y revistas, en latas de Pepsi, vallas publicitarias etc. Editoriales como NY Times, Time, Rolling Stone, New Yorker… exhiben su trabajo en sus páginas. Su web es una inmensa y muy completa recopilación de sus trabajos divididos en diferentes categorías. Tiene también página de Facebook y behancé. También tiene un interesante blog personal y un apartado de preguntas más frecuentes (FAQ) en inglés que recomendamos a quienes queráis saber un poco más de esta gran artista o esteis interesados en ser ilustrador.

Yuko Shimizu© - 3x3 CoverYuko Shimizu© – 3×3 Cover

Yuko Shimizu© - MusashiYuko Shimizu© – Musashi

Yuko Shimizu© - Golden MushroomsYuko Shimizu© – Golden Mushrooms

Yuko Shimizu© - Home Security SystemYuko Shimizu© – Home Security System

Shimizu tiene un estilo particular que sabe combinar perfectamente las raíces de una cultura oriental como es la japonesa, con el pop art, la psicodélica y otras variantes culturales contemporáneas del mundo occidental. Imposible no ver cierto aire manga en sus ilustraciones y sin embargo están claramente diseñadas para encajar en la cultura urbana occidental. No hay que olvidar que Yuko se crió en Japón en la década de los 60 y 70 con los cómics y dibujos animados de televisión y sus primeros dibujos estaban destinados claramente a imitarlos. En los 80 dejó de leer cómics y ver anime, pero para entonces ya no era capaz de deshacerse de esas influencias que de hecho ella misma dice odiar. Su vida y estudios en Nueva York hacen el resto.

Yuko Shimizu© - Target ad FlatYuko Shimizu© – Target ad Flat

Yuko Shimizu© - Moribito, Guardian of the DarknessYuko Shimizu© – Moribito, Guardian of the Darkness

Yuko Shimizu© - The UnwrittenYuko Shimizu© – The Unwritten

Yuko Shimizu© - FujiyamaYuko Shimizu© – Fujiyama

Yuko Shimizu mezcla también el arte tradicional y el digital para sus creaciones. Ella dibuja con pinceles de caligrafía japonesa hechos específicamente para la escritura manuscrita del budismo, con plumillas de dibujo Brause #512 y tinta china impermeable sobre papel de acuarela de alta calidad. El medio para colorear es Adobe Photoshop CS5. Shimizu es una ferviente defensora del arte tradicional, y en sus clases prohíbe el uso de ordenadores para enseñar a sus alumnos a trabajar con las manos y valorar ese forma de trabajo. “Se necesitan años para aprender a dibujar y pintar, pero el photoshop básico se puede aprender en un día si ya se sabe como dibujar, pintar, que colores mezclar y como hacer buenas composiciones. El ordenador no te convertirá en un une artista. Es importante aprender a usar las manos antes de pasar al arte digital” (Yuko Shimizu) Shimizu publicará su primer libro la próxima primavera del 2013, un libro para niños llamado Barbed Wire Baseball, escrito por Marissa Moss, y publicado por Abrams.

Yuko Shimizu© - Now Hear StripeYuko Shimizu© – Now Hear Stripe

Yuko Shimizu© - BjorkYuko Shimizu© – Bjork

Yuko Shimizu© - NYC SexYuko Shimizu© – NYC Sex

Yuko Shimizu© - Everlasting SorrowYuko Shimizu© – Everlasting Sorrow

Yuko Shimizu© - Red Polka DotsYuko Shimizu© – Red Polka Dots

Yuko Shimizu© - For Good Son Ice CreamYuko Shimizu© – For Good Son Ice Cream

Yuko Shimizu© - Aids EducationYuko Shimizu© – Aids Education

Yuko Shimizu© - Superhero CalendarYuko Shimizu© – Superhero Calendar