Romain de Tirtoff, o Erté como se le conocería (la pronunciación francesa de sus iniciales), nació en Rusia el 23 de noviembre de 1892. Hijo de padres aristocráticos, fue apoyado en su amor por las artes y sus talentos creativos fueron cultivados, particularmente por su madre, para quien produjo su primer diseño a los 6 años. En su juventud, su pasión se agitaba entre la danza y el diseño, pero como recordó en años posteriores, “llegué a la conclusión de que podría vivir sin bailar, pero no podía renunciar a mi pasión por la pintura y el diseño “. Y cuán cierta fue esa declaración, el artista continuó pintando hasta sus últimos días en 1990, cuando tristemente sucumbió a una breve enfermedad de 97 años de edad. De estilo art déco, con ciertas reminiscencias del modernismo, su obra se caracterizó por un gusto estilizado y elegante, decorativo y ornamental. Realizó diseños de moda, joyería, artes gráficas, decoración interior y vestuario y escenografía para cine, teatro y ópera. Hoy le rendimos un pequeño homenaje con su serie The Alphabet.

Comencé a trabajar en la serie de pinturas Alphabet en 1927, después de una exposición muy exitosa en la Galerie Charpentier en París. Esta galería propuso otra exposición dos años después para la cual había planeado completar The Alphabet. Lamentablemente, era demasiado optimista. No me había dado cuenta de cuánto otro trabajo tendría que hacer al mismo tiempo. Estaba mi contrato con Harper’s Bazaar… y para el teatro (trabajando en tres grandes producciones espectaculares en dos años, así como los cuadros habituales para el Folies-Bergére y varias óperas). El resultado fue que en 1929, cuando se inauguró mi segunda exposición, The Alphabet no había avanzado mucho. A partir de entonces, poco a poco, completé una o dos cartas entre varias comisiones urgentes, pero solo cuarenta años después terminé el set. En 1967 (se me pidió que) exhibiera The Alphabet en un show de Erté en Londres. Esta vez estaba listo, o al menos pensé que lo estaba. Mientras me preparaba para enviar las fotos a Londres, de repente noté con asombro que faltaba una letra en la serie; era la letra “L”. Comencé a pintarla de inmediato y la completé justo a tiempo para el espectáculo. Al final resultó que esta carta se convirtió en la más exitosa de todas a los ojos del público “. – Erté